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Times Square - New York

Times Square è stato il primo luogo che abbiamo visto a New York all’arrivo dall’aeroporto. Inoltre il nostro hotel si trovava proprio in questa piazza e così abbiamo passato qui un po’ di tempo tutti i giorni e alcune sere ci abbiamo anche cenato.

È un luogo dall’aria familiare dato che appare in decine di film, serie televisive e notiziari, ed è uno dei centri nevralgici della città. È anche il luogo dove si trova la famosa sfera che durante la notte di San Silvestro scandisce l’entrata al nuovo anno.

Nonostante tutto non smette di sorprendere per la quantità di gente a tutte le ore, le centinaia di annunci pubblicitari luminosi che fanno sì che sembri sempre giorno, i negozi aperti 24h su 24 e 7 giorni su 7, gli hotel, i ristoranti, i teatri e il traffico interminabile che l’attraversa.

Times Square non è una piazza propriamente detta, bensì l’intersezione di varie strade che creano uno spazio enorme dedicato totalmente all’”arte del consumismo”. È la confluenza di Broadway e la 7th Ave, tra la 48th St e la 42nd St (anche se i suoi limiti sono un po’ più ampi), vicino ai principali teatri e musical di Broadway e a due strade dalla 5th Avenue.

In tutta questa zona l’attività non si ferma mai. Passano circa sei milioni di persone al giorno e la piazza cambia costantemente; ci sono sempre dei lavori che mutano di posto tra la mattina e la notte.

Limitandosi al centro della piazza, qui si possono incontrare molti negozi di abbigliamento e souvenir, una gradinata a uso gratuito (anche se con capacità controllata) dove ci si può sedere e contemplare la piazza da una zona più elevata, vari chioschi di fast food, tavoli e sedie di metallo anch’esse a uso gratuito. Nel centro di Times Square c’è anche un commissariato del Dipartimento di Polizia di New York (NYPD) e un centro di reclutamento dell’esercito americano.

Vuoi cenare a Times Square e a basso costo? Devi solo comprarti qualche alimento in qualche fast food o supermercato delle strade circostanti o nel McDonalds e incontrare un posto libero in uno dei tavolini rossi che si incontrano nella piazza. L’uso è gratuito e con grande rotazione perciò non c’è molto da aspettare per riuscire a sedersi.

Vicino alla gradinata menzionata in precedenza si trova il punto di vendita delle entrate dell’ultima ora minuto ai musical della città (TKTS). Molti turisti e cittadini di New York fanno lunghe ore di coda per ottenere i biglietti d’entrata per le sessioni di quello stesso giorno a prezzi minori che se li comprassero con anticipo. Il vantaggio è ovvio anche se il rischio è di non incontrare biglietti per il musical che si desidera vedere.

Completano l’animazione della piazza una serie di personaggi dei film e fumetti che tentano di convincerti di far una foto insieme a loro in cambio di una mancia o di un compenso: dai personaggi di Disney (Topolino, Pluto, ecc.) a SpongeBob, passando per la maggioranza dei supereroi della Marvel (Batman, Superman) o dei videogiochi come Super Mario, o altri più di moda come i Minions e Gru. Abbiamo inoltre incontrato due tizi con due serpenti enormi che consentivano di prenderli e farsi una foto con loro (e pagare).

L’ultima mattina abbiamo avuto la fortuna che coincidesse con la sfilata del Veteran’s Day e c’era una banda musicale insieme a una di un college che stavano provando i pezzi che più tardi avrebbero suonato durante la sfilata. Erano inoltre rappresentati i distaccamenti delle Prime Nazioni.

Per finire, e come molti altri luoghi di New York, Times Square compare in molti film come: Taxi Driver (1976) interpretato da Robert De Niro, Vanilla Sky (2001) con Tom Cruise e la serie Saranno famosi (1982), dove gli attori ballavano in mezzo alla piazza.

Senza dubbio, in un viaggio a New York non si può evitare di spendere del tempo in Times Square, come semplici osservatori del ritmo trepidante della piazza, di come cambia dal giorno alla notte, e tentare di trovare qualche annuncio luminoso che non era stato visto prima, o tentare di fermare il tempo che in questo posto sembra accelerato.

TIMES SQUARE

Indirizzo: intersezione tra Broadway e la 46th St e la 7th Ave
Coordinate GPS: 40.758861, -73.985125
Maggiori informazioni: Times Square Alliance

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