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Como avanzábamos en el capítulo anterior, en Reino Unido existen dos entidades que se encargan de la gestión y mantenimiento del patrimonio británico:  National Trust y English Heritage, su área de cobertura es Inglaterra, Gales e Irlanda del Norte (Escocia tiene su propia organización) y son perfectas para hacer turismo.

Son dos entidades sin ánimo de lucro cuya principal misión es proteger y dar a conocer el patrimonio histórico, científico y arqueológico del Reino Unido, desde monumentos megalíticos de hace miles de años hasta la forma de vida, costumbres e industria de los últimos siglos, pasando por la cultura celta y la época medieval.

Ambas entidades constituyen una muy buena opción para hacer turismo por el país, tanto para planificar el viaje como para ahorrar en los precios de las entradas al adquirir alguno de sus paquetes. National Trust gestiona 565 propiedades entre casas, edificios, jardines, parques, paisajes lugares y monumentos y English Heritage mantiene 383.

National Trust

National TrustEs una entidad creada en 1895, plena época victoriana, sobre la visión de una mujer, Octavia Hill y con el objetivo de preservar los espacios abiertos y evitar que se construyera en ellos. Con el tiempo han ido acumulando propiedades (por compra o por donaciones) hasta llegar a las 565 que mantienen.

Muchos de sus trabajadores son voluntarios que dedican algunas horas de su tiempo a mantener, vigilar y enseñar a los visitantes las propiedades y su historia. Lo que, en muchas ocasiones los convierte en los mejores guías posibles por conocer de primera mano todo lo relacionado con ese castillo, esa casa, sus jardines … y por el cariño que ponen en la función que desempeñan.

En nuestro caso y con un viaje de tres semanas por delante, planeamos visitar bastantes de sus propiedades y la mejor opción para ello era convertirnos en miembros por un año de National Trust. Aunque algunos lugares tienen acceso gratuito, el precio de la entrada individual para los más grandes e impresionantes oscila entre £10 y £15.

Las ventajas de adquirir la membresía son:

  • acceso a todas las propiedades durante un año, tantas veces como quieras visitarlas
  • aparcamiento gratuito en aquellas propiedades que solo tienen parking de pago
  • aparcamiento gratuito en muchos otros lugares (aunque no haya propiedad de NT a visitar)
  • libro de bienvenida con la información de todas las propiedades
  • revista trimestral de NT
  • niños hasta 5 años gratis si van acompañados de un miembro

El precio en 2014 de la membresía es de £58 para el primer adulto y £37,5 el segundo (al comprarlas a la vez). Puede parecer caro a primera vista pero el precio de la entrada de algunas de las propiedades que queríamos visitar era de entre £12 y £15 así que a medio viaje ya habíamos amortizado el coste de hacernos socios.

Si contemplas la opción de membresía hazlo con al menos un mes de antelación para asegurar que la documentación te llega a casa antes de comenzar el viaje, sino puedes adquirirla en algunas de las propiedades (pero no en todas, consulta la web de National Trust para saber dónde las venden).

Algunos enlaces interesantes de National Trust

  • National Trust – la web principal con toda la información sobre la entidad y sus propiedades, puedes adquirir la membresía desde la misma
  • Listado y Mapa de Propiedades NT – muy útil para planear tus visitas, algunas propiedades no abren todos los días o cierran algunas mañanas o tardes, también para saber cuáles son gratuitas
  • Aplicaciones NT para smartphones – muy útiles sobre el terreno para conocer detalles de los lugares que estás visitando y para saber cuáles tienes cerca (por geolocalización)

English Heritage

English HeritageEnglish Heritage depende del gobierno del Reino Unido, de la comisión de Edificios y Monumentos Históricos, Ministerio de Cultura y sus principales poderes y responsabilidades se definieron en el Acta del Patrimonio Nacional en 1983.

En general los precios de las entradas individuales a las propiedades que gestionan no son tan elevados como las de National Trust, oscilan entre £3 y £5, pero hay una gran excepción, Stonehenge que cuesta unas £14.

English Heritage también ofrece la posibilidad de convertirse en miembro de pleno derecho por un año por £49, pero tras hacer nuestro mapa de los lugares que queríamos visitar y valorar esa opción decidimos comprar los pases “Overseas Visitors Pass” válidos para 16 días, por £30 por adulto (también existe la opción de 9 días por £25).

Las ventajas del Overseas Visitors Pass son:

  • acceso a todas las propiedades durante 16 días (en el pase especifica las fechas de inicio y fin)
  • libro de bienvenida con la información de todas las propiedades
  • entrada gratuita o con descuento a los eventos que organice la entidad durante el periodo de validez del pase

Como en el caso de la membresía de National Trust, amortizamos el Overseas Visitors Pass a los pocos días de comenzar nuestro viaje.

Algunos enlaces interesantes de English Heritage

  • English Heritage – la web principal con toda la información sobre la entidad y sus propiedades, puedes adquirir la membresía o los Overseas Visitors Pass desde la misma
  • Listado y Mapa de Propiedades EH – muy útil para planear tus visitas, comprobar horarios o saber cuáles gratuitas
  • Aplicaciones EH para smartphones – muy útiles sobre el terreno para conocer detalles de los lugares que estás visitando y para saber cuáles tienes cerca (por geolocalización)

En siguientes capítulos iremos detallando mediante mapas y explicaciones todos los lugares de ambas organizaciones (y otras) que visitamos durante nuestro viaje.

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