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Día 6. Wells Gray Provincial Park

Dedicamos este día a visitar algunos de los puntos de interés del parque provincial Wells Gray. Estábamos muy cansados de las horas de carretera del día anterior, nos levantamos tarde y con mucha calma fuimos al centro de visitantes del parque a que nos dieran las indicaciones básicas para la visita de un día.

Centro de Visitantes Wells Gray Provincial Park

El centro de visitantes del parque también es tienda, cafetería y tiene un área de picnic. Allí nos aconsejaron hacer la ruta por las cataratas más importantes del parque, sin abandonar el corredor principal que lo cruza y llega hasta el lago Clearwater donde termina la carretera. En el lago hay varios senderos y un centro de alquiler de canoas y kayak para remar por el lago.

También nos advirtieron que a partir de cierto punto el asfalto en la carretera se convertía en gravilla, aunque transitable para cualquier vehículo. No nos preocupó mucho y vimos coches pequeños y auto-caravanas circulando sin dificultad por todo el tramo.

Así que nos dirigimos por fin hacia el parque. Para planear bien una visita al corredor de Wells Gray os dejamos este folleto en PDF del parque que incluye un mapa con distancias desde el centro de visitantes.

Wells Gray Provincial Park

El corredor del parque mide unos 60 km. Decidimos irnos directamente hasta el punto más alejado y visitar las diferentes cataratas en el camino de vuelta. Nos adentramos en el corredor y a 54 km del centro de visitantes paramos para comer en el área de Deer Creek, con lavabos y mesas de picnic.

A la entrada del área, estaba este cartel recordándonos las normas básicas para observar osos: mantenerse al menos a 50 m, no mirarlos durante más de un minuto, no aproximarse ni alimentarlos, no llamar su atención…

Deer Creek Area

Ante las advertencias, colgamos nuestros cascabeles anti-osos en la mochila y disfrutamos de nuestros sándwiches a la orilla del río mientras vigilábamos que no apareciera ningún mamífero demasiado hambriento y peludo, cosa que no paso. Lo que sí pasó es que fuimos devorados por mosquitos, ni el repelente que usamos ni ir con mangas largas nos libró de ello.

Bailey’s Chute

Después de comer y 5 km más allá, llegamos a la primera visita en el parque. El Bailey’s Chute son un salto de agua en el río Clearwater, en medio de una zona de rápidos bastante conocida y peligrosa. La plataforma para observarlas está prácticamente al lado de la carretera.

Este salto es uno de los que los salmones tienen que remontar en su camino hacia sus zonas de desove. Se pueden ver salmones desde finales de agosto hasta mediados de septiembre, estábamos en junio.

Tras hacer algunas fotos emprendimos el regreso sin llegar hasta el lago. Habíamos leído que no valía la pena llegar si no íbamos a hacer alguna excursión. El descanso matinal nos quitó tiempo para demasiadas actividades ese día, pero lo necesitábamos.

Helmcken Falls

La siguiente parada fue en las Helmcken Falls, 12 km más cerca del punto de inicio. Tras un paseo de no más de 200 m se llega a las plataformas de observación de estas impresionantes cataratas, su cola de caballo es una de las fotografías más habituales del parque.

Estas cataratas conforman un salto de agua de 141 metros en el río Murtle (que desemboca en el Clearwater) y son las cuartas más altas de todo Canadá. Todo en el paisaje es impresionante: el precipicio casi vertical, el bosque que llega hasta el mismo borde, el ruido del agua al caer, la nube de vapor que sube y el hueco que éste vapor ha ido formando en el muro de roca con el paso de los siglos.

Hay otro detalle que veríamos mejor en las cataratas Spahats y es el nivel del lecho del río comparado con su orilla. Se ve perfectamente como el mismo río ha ido escarbando el lecho y haciéndose cada vez más hueco entre sus bordes, aumentando la distancia con las orillas.

Más arriba hay otras cataratas, las Lee Falls a las que no llegamos. Es una excursión bosque a través sin senderos señalizados.

Dawson Falls

Volvimos al coche y de camino hacia las Dawson Falls vimos otros rápidos en el puente por el que se cruza la carretera. Poco después de este puente se llega a las siguientes cataratas.

Las Dawson Falls son otra caída de agua en el río Murtle, esta vez en forma de herradura, de 18 metros de alto pero con una anchura de más de 100. También está en la ruta de los salmones hacia su desove. Aunque totalmente diferentes de la anterior, el mirador está más cerca de estas y el ruido del agua es mucho más ensordecedor, vale la pena pararse a observarlas. También están muy cerca del área de aparcamiento.

Green Mountain Viewing Tower

De nuevo en la Clearwater Valley Road y 5 km más abajo nos desviamos a la izquierda para llegar al Green Mountain Viewing Tower, que está a 3 km de la carretera principal por un camino de tierra con muchos baches.

Al llegar nos encontramos con la torre de madera de 2 pisos de altura que ofrece vistas panorámicas de 360º y por encima del nivel de los árboles. En cada dirección tiene paneles gráficos con los nombres de las montañas, lagos, valles… Está indicada toda la orografía de los paisajes que se ven desde la torre.

Así pudimos identificar algunos de los nombres que veíamos en el mapa del parque y fotografiarlos: la montañas Trophy y Pyramid, el valle del arroyo Blackwater el lago Mahood,…

Spahats Falls

De vuelta a la carretera condujimos sin parar hasta la que sería nuestra última visita del día, a tan solo 10 km del centro de visitantes.

Las Spahats Falls son otras cataratas del río Clearwater, del mismo tipo que la Helmcken pero no tan alta «solo» 73 m de altura. Sin embargo, quizá por la posición del mirador las vistas son totalmente diferentes. No hay que elegir entre ver una o la otra, hay que ir a ver las dos.

Están cerca del aparcamiento, y cuando llegas al «precipicio» ya tienes vistas del río transcurriendo en el fondo del valle. Y cuando llegas al mirador, puedes ver perfectamente como el río ha escarbado unos 40 metros de cañón en la roca volcánica y como la catarata cae al vacío primero sobre una poza de agua y luego en saltos hacia lo profundo del valle. Sorprende la intensidad del musgo verdoso y las columnas hexagonales de basalto en las paredes del cañón.

Pese al objetivo gran angular que llevábamos, no hubo manera de realizar una fotografía del paisaje completo, nos faltó un ojo de pez.

Aunque solo dedicamos la tarde a visitar el parque, nos cundió mucho y disfrutamos de las visitas. Nos quedaron muchas cosa por ver y senderos por los que pasear. También echamos de menos encontrarnos con algo de fauna, solo vimos un conejo en la torre de Green Mountain, ni ciervos, ni cabras ni mucho menos osos.

Volvimos al hotel a perdernos con las vistas al lago, cenamos y nos preparamos para iniciar la siguiente etapa que nos llevaría a los «grandes» parques de las rocosas, comenzando por el Jasper.

WELLS GRAY PROVINCIAL PARK

Entrada: Gratis
Horarios: de 7:00′ a 23:00′ (se cierran las puertas del parque)
Dirección: 416 Eden Rd, Clearwater, BC V0E 1N1, Canadá
Distancias desde el centro de visitantes y Coordenadas GPS:
– Centro de Visitantes: 51.651560, -120.037638
– Bailey’s Chute: a 59 km, 52.071732, -120.191081
– Helmcken Falls: a 47 km, 51.957120, -120.181181
– Dawson Falls: a 42 km, 51.963865, -120.125392
– Green Mountain Viewing Tower: a 41km, 51.925836, -120.068153
– Spahats Falls: a 10 km, 51.736188, -120.011859
Más información:
Wells Gray Provincial Park
Tourism Wells Gray

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