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Día 3. Ruta de los Tótems

Nos levantamos pronto para dejar Victoria, iniciar el regreso a Vancouver y tener tiempo de visitar un par de pueblos de la ruta de los tótems: Duncan y Chemainus. Nos esperaban algo más de 100 km de carretera bordeando la costa norte de la isla de Vancouver hasta llegar a Nanaimo donde un ferri nos devolvería al continente.

Ruta de los Tótems

La carretera que une Victoria con Port Hardy en el extremo norte de la isla (500km) y la carretera continental desde Prince Rupert hasta Prince George (700 km) conforman la ruta de los tótems. Están marcadas por 19 tótems, elaborados a mediados del siglo XIX por artesanos de las Primeras Naciones, instalados como puntos de referencia de las rutas de la tierra y el agua.

La primera parada que hicimos ese día fue para admirar uno de estos tótems. Se trata del Salish Bear Pole elaborado por Stan Modeste, jefe de los Cowichan. Muestra un «pájaro de trueno» (thunderbird) que es una criatura legendaria según las creencias nativas encima de un oso grizzly que sostiene una máscara ceremonial.

Después paramos en el mirador de Malahat, con vistas a la Mill Bay, el monte Newton, la isla de Senanus en la misma bahía, el monte Baker y la isla de San Juan a lo lejos (pertenecen a Estados Unidos) y Brentwood Bay a la derecha.

Seguimos hacia el siguiente punto de la ruta de los tótems: el pueblo de Duncan.

RUTA DE LOS TÓTEMS

Coordenadas GPS:
– Salish Bear Pole: 48.567596, -123.547599
– Malahat Summit: 48.584463, -123.529353
Más información sobre la ruta de los tótems completa:
The Totem Trail – Land of Totems (PDF)
Totem Route Vancouver Island, Inside Passage & Canadian Rockies

Duncan

Llegamos a Duncan, pueblo famoso por ser un museo de los tótems al aire libre con 40 ejemplares expuestos en un recorrido que se puede hacer tranquilamente a pie mientras se visita el pueblo.

Aparcamos frente al ayuntamiento y comenzamos a pasear contemplando muchos de los tótems. En el suelo de las aceras hay unas huellas pintadas que señalan el recorrido a seguir, lo que facilita mucho no perderse ningún tótem. Junto a cada tótem, hay un cartel explicativo con información sobre el artesano que lo talló y el significado de las figuras representadas que siempre respetan a la naturaleza y sus poderosos espíritus.

Los tótems son muy diferentes entre ellos en formas, colores, tamaños… pero también en estilo. Hay algunos que parecen esculturas muy modernas, otros parecen agresivos, otros protectores…

Duncan también tiene algunos edificios que parecen sacados de películas del oeste como la estación de trenes, convertida en museo, el Farmer’s Market o tiendas sobre todo de artesanía que vale la pena visitar.

Es un paseo que, aunque corto, sorprende por la cantidad de tótems adornando el pueblo y conviene leer alguna de las explicaciones para profundizar en la cultura y tradiciones de las Primeras Naciones.

DUNCAN, TOURISM COWICHAN

Horarios:
– de viernes a lunes de 11:00′ a 19:00′
Dirección: 135 3 St, Duncan, BC V9L 1R9, Canadá
Coordenadas GPS: 48.782681, -123.709043
Más información:
Duncan – Totem Town
Tourism Cowichan

Chemainus

Volvimos a la carretera para llegar a nuestra siguiente etapa del día: Chemainus. Se trata de un pueblo que ha sabido reinventarse tras la decadencia sufrida por el descenso en la actividad maderera durante la década de los 70.

Un poco de historia

En ese momento crearon un «comité de revitalización», involucraron a sus habitantes y eligieron el turismo como objetivo y fuente de riqueza para que el pueblo no terminara desapareciendo.

Y ¿cómo atraer al turismo? El coordinador del proyecto de revitalización tuvo la visión de que la historia y el patrimonio de Chemainus podrían inspirar a la comunidad y atraer la atención de todo el mundo e insistió en que artistas reconocidos pintaran murales en las paredes de las viviendas del pueblo para crear una galería de arte al aire libre.

Comenzaron el proyecto en 1982 y el resultado son los 58 murales que hoy adornan el pueblo y que desde el principio atrajeron primero a otros habitantes de la isla y más tarde a turistas de todo el mundo (como nosotros mismos).

¿Qué vemos hoy?

Los murales nos narran la historia del pueblo desde la llegada del hombre blanco invasor hasta el apogeo de la industria maderera, las tradiciones de las tribus nativas de las Primeras Naciones, los paisajes de los alrededores o como se vivía en Chemainus en la primera mitad del siglo XX.

El recorrido para ver los murales no es muy largo y está bien señalizado. El pueblo, a parte de los murales y un casino, no tiene mucho más que ver, menos tiendas o actividad en general que en Duncan. Tras ver los murales seguimos nuestra ruta hacia Nanaimo.

CHEMAINUS VISITOR CENTRE

Horarios:
– lunes a sábados de 9:00′ a 20:00′
– domingos de 12:00′ a 17:00′
Dirección: 9799 Waterwheel Crescent, Chemainus, BC V0R 1K0, Canadá
Coordenadas GPS: 48.922363, -123.716603
Más información:
Chemainus – Mural Town
Chemainus Visitor Centre

Ferri a Vancouver

Llegamos a Nanaimo justo a tiempo para embarcar en el ferri de vuelta a Vancouver. Nanaimo tiene dos terminales de ferris porque hay dos opciones de trayecto dependiendo si quieres llegar al norte o al sur de Vancouver. Desde «Departure Bay» los ferris te dejan en «Horseshoe Bay» al norte de la ciudad y desde «Duke Point» te dejan en Tsawwassen, varios kilómetros al sur de Vancouver.

Nosotros elegimos la primera opción porque teníamos nuestro siguiente alojamiento en esa zona. Llegamos a la casa cerca de las 21h, por lo que no tuvimos tiempo de comenzar a visitar Vancouver esa noche. Cenamos y nos dispusimos a descansar para aprovechar al máximo el día siguiente.

BC FERRIES

Precio: $90 (2 adultos y un coche) + $15 por la reserva
Horarios: las frecuencias cambian según la época del año, consultar web
Coordenadas GPS:
– Departure Bay Terminal: 49.19187, -123.95355
– Horseshoe Bay Terminal: 49.3744, -123.27178
Más información: BC Ferries

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