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Día 15. Norte del Kootenay National Park

Pasamos nuestro primer día en este parque explorando dos senderos del Norte del Kootenay National Park, en British Columbia. Casi todos los lugares que visitamos en este parque están en la carretera 93 que atraviesa el valle del Kootenay así que nos dirigimos hacia el norte para visitar primero el Marble Canyon, un estrecho cañón de aguas azules y lechosas, y después los Paint Pots, donde los indios conseguían el pigmento ocre para sus pinturas.

Norte del Kootenay

En el Norte del Kootenay se pueden recorrer varios senderos de diferente dificultad y duración. Además conviene informarse del estado de los mismos, ya que la naturaleza tiende a destruir lo que la humanidad fabrica, pueden faltar puentes, haber peligros de aludes o zonas de cría de animales, vale la pena pasar por el Centro de Visitantes para tener información actualizada. También está la Continental Divide, una línea hidrográfica imaginaria de la que hablaremos más adelante.

En nuestro caso, para este día decidimos recorrer dos senderos cortos en el mismo día y en la misma zona del parque. Están a 3 km de distancia entre ellos y, de hecho, hay un sendero que los une por el que caminaríamos en otra ocasión.

Marble Canyon

El primer sendero del día sería el del Marble Canyon (cañón de mármol), de unos 800 metros hasta la cascada por un terreno cómodo para caminar pero con tramos de escaleras.

El arroyo Tookum (Tookum Creek) ha formado este cañón en la montaña de dolomita en su camino hacia el río Kootenay, al que se une al principio del sendero para seguir hasta el lago Koocamusa, a caballo entre Bristish Columbia y Montana (Estados Unidos), unos cientos de kilómetros al sur.

Se empieza caminando en terreno bastante llano y con vistas al cruce de ambos ríos, a partir de aquí comienzan varios tramos de escaleras hasta superar una altura de unos 25 metros con vistas a una hoz del río donde el cauce se ensancha un poco y el agua se ve especialmente turquesa (azul lechoso). Después el camino sigue siendo bastante llano con algunos puentes que cruzan el cañón varias veces hasta llegar a la caída de agua, punto final de este sendero.

Desde allí siguen otros senderos de duración y dificultad superiores hacia el Prospector’s Valley.

Hay algunos puntos en que el cañón, siempre por debajo de nosotros, parece estrecharse hasta poco más de un metro y cuesta ver el agua al fondo. La catarata no es de las «espectaculares» pero todo el camino es muy bonito y bastante tranquilo.

Todo el Norte del Kootenay se quemó en un incendio natural en el año 2003, cerca del 12% del territorio del parque. En esta zona se ve claramente como la naturaleza se recupera sola de las catástrofes naturales y se ven árboles en distintas fases de crecimiento contrastando con los troncos quemados del bosque anterior. Como hemos comentado anteriormente estos incendios, lejos de destruir, logran regenerar la vida eliminando los bosques viejos y viciados sustituyéndolos por bosques jóvenes donde la nueva vida se desarrolla mejor. Estos incendios suceden periódicamente, cada 200 o 300 años.

MARBLE CANYON

Entrada: Libre
Horarios: Libre
Dirección: Highway 93, 87 km al este de Radium Hot Springs
Coordenadas GPS: 51.185980, -116.122827
Más información: Marble Canyon

Paint Pots

El segundo sendero del día por el norte del Kootenay nos llevó hasta los Paint Pots por un paisaje difícil de describir. El terreno es muy rico en hierro dotando al área de unas propiedades físicas y químicas poco usuales. Todo el suelo y aquello que toca al agua está teñido de un color anaranjado muy vivo, casi tirando a rojo que contrasta con el verde de los árboles. No nos lo esperábamos así que el impacto fue mayor.

El sendero tiene una longitud de algo más de un kilómetro desde la zona de aparcamiento hasta las dos pozas de agua que llaman Paint Pots, hay que cruzar un puente con una veintena de escalones y tiene un par de pendientes más pronunciadas pero en general es asequible. El boletín de información al inicio del sendero recomendaba prestar especial atención a la presencia de osos, no vimos ninguno.

Tras la primera bajada desde el aparcamiento llegamos al cruce del río Kootenay que se hace por un puente. Había varios grupos de excursionistas descansando, haciendo picnic o simplemente admirando las vistas del valle hacia ambos lados del río.

Tras pasar el puente el sendero se bifurca. A la derecha hacia el Marble Canyon (volveríamos otro día para hacerlo) y a la izquierda hacia los Paint Pots. El camino se estrecha un poco durante un centenar de metros hasta llegar a una zona despoblada donde de repente estás pisando terreno rojo lleno de charcos y barro.

Las Primeras Naciones siguen considerando los Paint Pots como un lugar sagrado en el presente. En el pasado los Ktunaxa (traducido como Kootenay), los Stoney y los Blackfoot (Pies Negros), venían aquí desde grandes distancias para recoger el ocre que utilizarían en sus ceremonias y para comerciar con él. Lo limpiaban, lo amasaban con agua en bolas del tamaño de una nuez y después lo aplanaban en tortas para hornearlo y molerlo. Luego mezclaban el polvo rojo obtenido con aceite de pescado o grasa animal para pintar sus cuerpos, tipis, ropa o dibujar en las rocas.

Sobre el 1900 los inmigrantes europeos establecieron una mina de ocre para extraer y comerciar con el preciado pigmento. La mina estuvo activa hasta mitad de la década de 1920 cuando Parques Nacionales decidió que la actividad minera y la protección del parque eran incompatibles, pero en el paisaje aún quedan restos de dicha actividad.

En esta explanada y a lo largo del camino, hay varios paneles explicativos sobre la historia de esta zona y la importancia de estos pigmentos tanto para las Primeras Naciones como para los colonos europeos de la región.

A partir de aquí el camino discurre en paralelo al Ochre Creek, un río rojo que tiñe (oxida) todo lo que toca, ramas, troncos, hojas… todo. Por fin llegamos a otro claro en el bosque donde estaban los dos estanques o pozas que nutren el riachuelo y desde el que parten nuevos senderos más largos.

Los dos estanques son totalmente diferentes. El más pequeño parece un simple hueco lleno de agua que va rebosando y alimentando al arroyo con colores del naranja al verdoso. El segundo sí parece un estanque con mucha más agua y profundidad donde se refleja la vegetación de alrededor y contribuye con mucha más agua al riachuelo.

Vale la pena quedarse un buen rato en esta explanada aunque no te puedas sentar en ningún lado para no teñirte la ropa. Si está nublado pero con claros la luz del sol hace que los colores del paisaje cambien continuamente.

PAINT POTS

Entrada: Libre
Horarios: Libre
Dirección: Highway 93, 84 km al este de Radium Hot Springs
Coordenadas GPS: 51.169395, -116.147535
Más información: Paint Pots

Estos dos senderos al Norte del Kootenay, Marble Canyon y Paint Pots, nos gustaron mucho, tanto que llegamos a pensar en repetirlos si en algún momento nos quedábamos sin nada que hacer (cosa que no pasó). Ambos son muy recomendables y se pueden hacer sin prisa, tampoco había demasiada gente.

Volviendo hacia nuestro alojamiento, nos apareció este simpático cervatillo, tardó un poco en decidir que no quería nuestra compañía y escabullirse entre los matorrales.

Cervatillo

Volvimos a esta zona al Norte del Kootenay en un par de ocasiones ya que nos quedaban cosas por ver. Pero escribiremos sobre ellas más adelante.

KOOTENAY NATIONAL PARK: Más información sobre el Parque Nacional Kootenay. Un mapa del parque en PDF y el enlace a todos los folletos disponibles. El Centro de Visitantes está en Radium Hot Springs.
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